PORTUGAL INAUGURA MAIOR PONTE SUSPENSA DE PEDESTRES DO MUNDO

Estrutura de 516 metros de comprimento fica em Arouca, no norte do país, dentro de um parque. A 'Arouca 516' está suspensa 175 metros acima do Rio Paiva e abrirá ao público na segunda-feira.

PORTUGAL INAUGURA MAIOR PONTE SUSPENSA DE PEDESTRES DO MUNDO
Portugal - Estrutura de 516 metros de comprimento fica em Arouca, no norte do país, dentro de um parque. A 'Arouca 516' está suspensa 175 metros acima do Rio Paiva e abrirá ao público na segunda-feira.

Hugo Xavier se tornou uma das primeiras pessoas a cruzarem a maior ponte suspensa de pedestres do mundo, quando ela foi inaugurada perto de sua minúscula cidade-natal de Arouca, no norte de Portugal, na quinta-feira (30).

"Ai... lá vamos nós!", disse Xavier, de 42 anos, ao criar coragem para caminhar pela passarela de grade de metal transparente de 516 metros de comprimento. Ele estava com sua companheira (igualmente tensa) e um guia turístico.

Escondida entre montanhas repletas de rochas e cobertas de folhagens verdejantes e flores amarelas dentro do Arouca Geopark, a ponte está 175 metros acima do veloz Rio Paiva.

A paisagem é calma, mas a travessia não é para pessoas de nervos fracos. Sustentada por cabos de aço e duas torres maciças de cada lado, ela balança um pouco a cada passo.

"Estava com um pouco de medo, mas valeu muito a pena", disse Xavier, aliviado, já na outra extremidade. "Foi extraordinário, uma experiência única, uma descarga de adrenalina".

A ponte só abriu para moradores locais no primeiro dia, mas a partir de segunda-feira (3) qualquer pessoa pode agendar uma visita.

Os moradores esperam que a atração, que custou cerca de US$ 2,8 milhões (mais de R$ 15 milhões) e levou cerca de dois anos para ser erguida, ajude a ressuscitar a região, especialmente após a pandemia devastadora de Covid-19.

"É um sopro de ar fresco para nossa terra, porque atrairá mais investimento, mais gente", disse o guia Emanuel, acrescentando que a região está envelhecendo rapidamente à medida que muitos jovens se mudam para cidades grandes. "Ela trará uma dinâmica nova a Arouca".